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Universidad de Costa Rica
LITERATURE
 


 

Bogarín, D., F, Pupulin, E. Smets & B. Gravendeel. 2016. Evolutionary diversification and historical biogeography of the Orchidaceae in Central America with emphasis on Costa Rica and Panama. Proceedings of the V Scientific Conference on Andean Orchids, Cali, Colombia, Pontificia Universidad Javeriana. Lankesteriana 16(2): 189-200.

 

Abstract. Historically, the isthmus of Costa Rica and Panama has been a source of fascination for its strategic position linking North America to South America. In terms of biodiversity, the isthmus is considered one of the richest regions in the world. Orchidaceae is the most diverse plant family in the area, and the number of species is triple that of other well-represented angiosperm families such as Rubiaceae, Fabaceae and Poaceae. Though we are still far from knowing the exact number of orchid species occurring extant in both countries nowadays, at present the orchid flora reported for Costa Rica (1574 spp.) and Panama (1372 spp.) summarise together about 2010 species; which represents 6.5-8.0% of all orchid species on just about 1% of the Earth’s land surface. Pleurothallidinae and Laeliinae are the most species rich groups and contain the largest genera: Lepanthes, Pleurothallis, Stelis and Epidendrum. These groups significantly outnumber the other genera recorded in terms of species richness. Some factors explaining this regional taxonomic diversity of orchids are the natural land bridge uniting three of the 25 recognized hotspots worldwide (Mesoamerica, Choco/Darien/Western Ecuador and tropical Andes), the climatic influence of the Pacific and Atlantic oceans, and the recent lifting of the Cordillera de Talamanca and the formation of foothills of Majé, Darien and San Blas in Panama and western Colombia. Although these factors can explain the high diversity in general terms, detailed information is needed to understand species diversification as well as the evolution of the floristic composition. Updated floristic inventories (yielding a rate of 25 new species/year) and the study of biological mechanisms that have led to the evolutionary diversification of Lepanthes (one of the major groups of orchids) are the main ongoing research projects to elucidate the evolution of Orchidaceae in Costa Rica and Panama. Towards this end, we present some preliminary results of the research conducted in this direction including the integration of phylogenetics, pollination ecology, taxonomy and biogeography.


Resumen. Históricamente, el Istmo de Costa Rica y Panamá ha sido fuente de fascinación por su posición estratégica, uniendo América del Norte con América del Sur. En términos de biodiversidad, el Istmo es considerado una de las regiones más ricas del mundo. Orchidaceae es la familia de plantas más diversa en la zona, y el número de especies triplica a otras familias de angiospermas bien representadas como Rubiaceae, Fabaceae y Poaceae. Aunque todavía estamos lejos de conocer el número exacto de especies de orquídeas existentes en ambos países, en la actualidad la flora de orquídeas registradas para Costa Rica (1574 spp.) y Panamá (1372 spp.) suman en conjunto alrededor de 2010 especies; lo que representa 6,5-8,0% de todas las especies de orquídeas en apenas alrededor de 1% de la superficie terrestre del planeta. Pleurothallidinae y Laeliinae son los grupos más ricos en especies y contienen la mayor géneros: Lepanthes, Pleurothallis, Stelis y Epidendrum. Estos grupos superan significativamente los otros géneros registrados en términos de riqueza de especies. Algunos de los factores que explican esta diversidad taxonómica regional de orquídeas son el puente natural que une tres de los 25 puntos reconocidos en todo el mundo (Mesoamérica, Chocó / Darién / Ecuador Occidental y Andes tropicales), la influencia climática de los océanos Pacífico y Atlántico, y la reciente elevación de la Cordillera de Talamanca y la formación de estribaciones de Majé, Darién y San Blas, en Panamá y el oeste de Colombia. Aunque estos factores pueden explicar la alta diversidad de orquídeas en términos generales, se necesita información detallada para comprender la diversificación de especies, así como la evolución de la composición florística. Los inventarios florísticos actualizados (con una tasa de 25 nuevas especies / año) y el estudio de los mecanismos biológicos que han llevado a la diversificación evolutiva de Lepanthes (como uno de los géneros más grandes de orquídeas) son los principales proyectos de investigación en curso para dilucidar la evolución de Orchidaceae en Costa Rica y Panamá. Con este fin, presentamos algunos resultados preliminares de la investigación llevada a cabo en esta dirección que incluye la integración de estudios filogenéticos, ecología de la polinización, taxonomía y biogeografía.

Key words / Palabras clave: biodiversity, floristics, pollination ecology, Lepanthes/biodiversidad, florística, la polinización ecología, Lepanthes

 

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